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Quoi faire pour ma dermatite atopique ?

Qu'est-ce que la Dermatite Atopique ?

Quand la dermatite atopique devient chronique

La dermatite atopique est causée par une anomalie de la barrière cutanée qui ne joue plus son rôle de défense associée à une réponse inadaptée du système immunitaire. Au contact d’allergène de l’environnement les cellules de défense de l’organisme devenues « hypersensibles » déclenchent une réaction immunitaire, provoquant les démangeaisons. La dermatite évolue par poussées avec des phases de démangeaisons persistantes et des phases d’amélioration. C’est une maladie inflammatoire chronique qui peut être décrite comme un cercle vicieux : en effet le fait de se gratter abîme la peau et déclenche une réaction inflammatoire, que renforce encore la démangeaison. Le cercle vicieux typique commence(1,2).

Quelles sont les conséquences sur la peau ?

Au début de la maladie, lors d’une poussée aigüe, la peau se couvre de rougeurs, de vésicules et provoque de fortes démangeaisons. Ces petites bulles peuvent suinter si on les gratte, elles finissent par sécher et donner des croûtes. Mais à plus long terme, lorsque la dermatite devient chronique, pour certaines personnes atteintes de dermatite sévère, la couche superficielle de la peau (épiderme) s'épaissit (lichénification) et prend un aspect grisâtre ou brun, probablement en raison d'un grattage incessant et d'une inflammation chronique(1).

Illustration anomalie de la barrière cutanée

À quoi sont dues les démangeaisons chroniques ?

La démangeaison ou prurit est un symptôme caractéristique de la dermatite atopique. Dans la peau (derme et épiderme), il existe un fin et dense réseau de terminaisons nerveuses, qui sont autant de capteurs permettant l’un de nos 5 sens : le toucher. Ces terminaisons nerveuses sont reliées au cerveau par un réseau de neurones. Des études récentes ont apporté une meilleure compréhension de la contribution du système nerveux et de son interaction avec les voies immunitaires dans la démangeaison atopique. L'interférence entre les cellules de la peau (kératinocytes), le système immunitaire et les nerfs sensoriels serait responsable de la persistance de la démangeaison chronique dans la dermatite atopique. Ainsi dans la dermatite atopique les cellules superficielles de la peau (kératinocytes) sont abîmées et par conséquent libèrent des molécules inflammatoires qui vont avoir une double action : l'activation des cellules immunitaires et la libération des molécules qui vont déclencher la démangeaison. La liaison de ces molécules dites pruritogènes aux nerfs déclenche le désir de continuer à se gratter. Cette boucle constitue la base cellulaire et moléculaire du "cycle démangeaison-grattage" dans la dermatite atopique(3).

Illustration anomalie de la barrière cutanée

Comment soulager une dermatite atopique chronique ?

Selon le degré de sévérité de la dermatite atopique, il existe différentes solutions thérapeutiques : les traitements locaux (crèmes) peuvent aider mais parfois pour les cas plus importants ou plus anciens, notamment chez les adultes ils ne sont pas suffisants. Des traitements dits systémiques (ou général en comprimé, injection…) pourront être prescrits par le dermatologue en charge de votre suivi(1).

Références

1. Weidinger S, Novak N. Atopic dermatitis. Lancet. 2016 Mar 12;387(10023):1109-1122.
2. Bigliardi PL. Prurit : causes, diagnostic et traitement. Rev Med Suisse 2006; 2 : 31231.
3. Yosipovitch G, Berger T, Fassett MS. Neuroimmune interactions in chronic itch of atopic dermatitis. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2020;34(2):239-250.

Publié le 24/06/2021

Dernière mise à jour le 24/06/2021

7000033412-06/2021

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